Slik unngår du omgangssyke

Sist oppdatert 13. oktober 2020

Omgangssyke er et stadig tilbakevendende og uvelkomment fenomen med sterke og ubehagelige symptomer. Men hva er egentlig omgangssyke? Og hva kan du gjøre for å unngå å bli smittet?

Omgangssyke er en mage-og tarminfeksjon (viral gastroenteritt) som skyldes noen typer virus som smitter svært lett og går på omgang rundt i samfunnet, derav navnet. De vanligste symptomene på omgangssyke er kvalme, oppkast og diaré. Det tar vanligvis 12-48 timer fra man er blitt smittet og til man blir syk, og som regel går sykdommen over etter et par-tre dager.

Barnehager ekstra utsatt

Smitten sprer seg ofte svært raskt i barnehager, både fordi barn ikke alltid har så god håndhygiene og fordi immunforsvaret deres ikke er like utviklet som hos voksne. Også institusjoner og steder hvor folk bor tett, er ekstra utsatt for utbrudd av omgangssyke.

– Viruset smitter oftest via avføring fra personer med infeksjon, sier Truels Erikstad som er spesialist i allmennmedisin og virksomhetsansvarlig lege i Eyr Norge.

– Hvis noen som er syke ikke har vært nøye nok med håndvask etter toalettbesøk, sprer smitten seg raskt til menneskene rundt, enten ved direkte kontakt eller ved berøring av for eksempel dørhåndtak hvor viruset kan overleve i lang tid.

Derfor er det ekstra viktig at man er nøye på å desinfisere slike flater når omgangssyken herjer. Viruset kan i tillegg smitte via dråper fra hoste eller brekninger fra en som er syk.

Kvinne med baby i barnehage
Etter omgangssyke skal man passe på at man ikke går i barnehage, skole eller jobb for tidlig, siden man fortsatt kan være smittebærer en stund til selv om man ikke lenger er kvalm eller kaster opp.


Omgangssyke skyldes ulike virus


Norovirus er en av de vanligste årsakene til utbrudd av omgangssyke, og det er som oftest på vinteren at viruset herjer som verst.

Et annet virus er rotavirus som er årsak til rundt halvparten av de tilfellene der de aller yngste barna får oppkast og diaré. Siden 2014 har barnevaksinasjonsprogrammet omfattet vaksine mot rotavirus. Dette er en drikkevaksine som gis før barnet er fire måneder gammelt, og den beskytter mot viruset i tre-fire år. Mot norovirus finnes det ikke noen vaksine.

Hva kan man gjøre når man har omgangssyke?

Siden omgangssyken er så smittsom, kan det være vanskelig å unngå å bli smittet hvis den hvis den først er kommet i hus. Man kan likevel ta noen grep som kan forhindre at flere blir syke:

- Vask hendene grundig og ofte, helst med flytende såpe og varmt vann. Håndsprit skal ikke være like effektivt mot spredning av norovirus.

- Desinfiser dørhåndtak og lignende flater man ofte tar på. Bruk gjerne en klorblanding i stedet for et alkoholbasert desinfeksjonsmiddel.

- Rengjør toalett og baderominnredning grundig, og fjern oppkast raskt.

- Munnbind og engangshansker kan være en god idé å bruke når man steller en som er syk.

Egenbehandling av omgangssyke

Er man først blitt smittet, er det viktig å sørge for å få i seg nok væske, selv om denne ofte kommer opp igjen. Det er lettere å holde på væsken om man drikker lite og ofte. Ta små slurker av vann eller for eksempel Farris og eplemost.

Spedbarn bør ammes så ofte man klarer, men sykdommen kan gjøre at de ikke har kraft til å få i seg nok melk. En bør da gi hyppige, små porsjoner væske med sprøyte, flaske eller skje.

På apoteket fås kjøpt spesielle væskeerstatninger (f.eks. Gem®) som også erstatter kroppens behov for salter og sukker. Disse anbefales fordi de har riktig sammensetning av salter. Dersom man ikke kan benytte væskeerstatninger, kan små mengder salt kjeks eller lignende være et greit salttilskudd.

Søte drikker (brus, søt saft) bør om mulig unngås, fordi de øker væskemengden i tarmen og kan forverre diaréen. Det er ingenting i veien for at barnet kan få melk.

En kort periode uten mat går bra, men man blir raskere frisk ved å fortsette å spise selv om man kaster opp. Lettfordøyelig mat som yoghurt, supper, kjeks, raspet eple og lignende kan prøves når matlysten tillater det.

Et barn som vasker hendene
Vask hendene skikkelig. Bruk rikelig med såpe og varmt vann. Da holder du viruset unna.

Når bør man oppsøke lege?

I de aller fleste tilfeller går sykdommen av seg selv etter noen dager, og er man «bare» kvalm, kaster opp og har diaré, kan man ikke gjøre stort annet enn å la det gå sin gang til viruset er ute av kroppen igjen.

I enkelte tilfeller bør man likevel kontakte lege, særlig når det gjelder de yngste barna. Dersom det er snakk om spedbarn som kaster opp eller har alvorlig diaré, skal lege alltid kontaktes. Har man små barn som virker slappe og ikke er seg selv, bør lege også konsulteres.

Hvis den syke har symptomer på dehydrering, det vil si har lite og mørk urin, tørr munn og sterk tørst, bør man kontakte lege, det samme gjelder om man har sterke magesmerter, høy feber, blodig oppkast eller blod i avføringen.

Omgangssyk? Gå i karantene!

Etter en runde med omgangssyke, skal man passe på at man ikke går i barnehage, skole eller jobb for tidlig, siden man fortsatt kan være smittebærer en stund til selv om man ikke lenger er kvalm eller kaster opp. Derfor er regelen at man skal ha vært helt symptomfri i 48 timer før man er «friskmeldt».

– Denne regelen er det viktig at alle overholder, sier lege Truels Erikstad.

– Det skal ikke mer til enn at én ikke gjør det, så kan sykdommen være i gang igjen.