Slik takler du ensomhet i jula

Sist oppdatert 21. desember 2021

Ensomhet rammer mange nå som julefreden er i ferd med å senke seg. Koronapandemien har gjort det enda vanskeligere å treffe folk, noe som har forsterker dette. Hvordan skal man komme seg ut av ensomheten og hva kan vi andre gjøre for å hjelpe folk?

– Ensomhet er en subjektiv opplevelse. Det å være ensom innebærer at man selv opplever sitt sosiale liv som mangelfullt i forhold til det sosiale livet man ønsker seg, sier psykolog Ida Sofie Kløcker Barreth i Eyr.

Julen handler i stor grad om sosialt samvær med familie og venner, og det er mange tradisjoner forbundet med julen som farger våre forventninger til hva vi skal gjøre og hvordan vi skal ha det. Således setter den en “standard” som man kan måle seg selv opp mot, og som kan føre til en opplevelse om at man selv kommer til kort. Kanskje sammenlikner man seg selv med andre, eller kanskje sammenlikner man denne julen med hvordan julen har vært tidligere. Om man nylig har gjennomgått f.eks. et samlivsbrudd eller man har mistet noen man er glad i, kan dette bli tydeligere i julen fordi det ikke blir mulig å ha det på samme måte som tidligere.

Psykologen sier at samtidig kan julen, på godt og ondt, representere et brudd med de rutinene vi har resten av året. Når vi ellers er opptatt med våre daglige gjøremål, treffer vi kanskje ofte andre, uten at noen trenger å jobbe så aktivt for å oppnå det.

Man kan også føle seg ensom selv om man ikke er alene.

- Om man opplever at man gjør noe sammen eller pleier relasjoner først og fremst fordi man “burde”, så får man ikke den samme gleden av å være sammen med andre. Det kan føles ensomt å sitte blant kolleger på et julebord særlig om man opplever at man tomprater eller egentlig ønsket seg å være et annet sted, sier Kløcker Barreth.

Slik fungerer psykologene på mobil

Hvordan påvirker ensomhet mennesker?

- Opplevelsen av ensomhet kan føre til at man kommer inn i en ond sirkel som opprettholder og til og med forsterker ensomheten. Vi kan komme inn i uheldige tankemønstre der vi tenker mer negativt både om oss selv og om andre, og man kan på den måten bli mer sosialt isolert, sier hun.

Om man ikke er ensom, kan man f.eks. tenke at enkelte andre rundt en har vært mye opptatt i det siste om man ikke har hørt fra dem på en stund.

- Er man veldig ensom vil man kunne tenke noe sånt som at mangelen på kontakt betyr at man ikke er god nok eller ønsket, eller at de andre kanskje ikke bryr seg. Da lar man kanskje være å ta den telefonen, og i ytterste konsekvens kan mangel på initiativ få andre til å tro at man ikke ønsker kontakt.

Hva kan vi som ikke er ensomme gjøre for andre?

- Ofte er det ikke så mye som skal til for å glede andre. Og om man opplever at man gjør en positiv forskjell for andre, så kan dette også tilføre mye mening og glede til en selv. Husk at du kanskje ikke trenger å legge lista så høyt.

Kanskje rakk du ikke lage og sende ut flotte julekort med en oppdatering i år, men det går an å oppnå det samme bare ved å ta en telefon til noen som ikke har hørt fra deg på en stund for å fortelle litt og spørre hvordan det går der, sier hun.

- Det er ikke alle som opplever det som så enkelt å prate om vanskelige ting, men kanskje kan du hjelpe f.eks. en nysingel venn med noe praktisk, f.eks. hjelpe til med innkjøp, matlaging, renhold eller pynting.

- Om du kjenner noen som er lei seg eller nedfor, så trenger du ikke komme med alle løsningene eller svarene. Bare det å fortelle at du er der om det er noe vedkommende trenger kan gjøre en enorm forskjell. Og om du likevel skal arrangere juleselskap, så har du kanskje plass til én til, sier hun.