5 tips for å unngå influensa i år

Lars Gullestad, lege Sist oppdatert 2. oktober 2018

Influensa er en infeksjon i luftveiene på grunn av influensavirus. De fleste som blir smittet av influensa blir skikkelig syke og sengeliggende i flere dager.

De fleste som blir smittet av influensa blir skikkelig syke og sengeliggende i flere dager. Influensa var faktisk årsaken til 1.700 dødsfall i 2016/2017 sesongen, dette var i stor grad eldre og kronisk syke mennesker. Man dør ikke direkte av viruset, men det har stor sekundæreffekt på andre sykdommer. Normale og friske mennesker dør ikke av influensa, men du blir ofte skikkelig syk.

Hva er influensa?

Influensa er en infeksjon i luftveiene som skyldes influensaviruset. Symptomene på influensa er feber, leddsmerter og hoste. Mange får høy feber og må være hjemme i en ukes tid, ofte har man feber i flere dager. Influensa rammer hardt og brutalt og du blir syk fra én dag til den andre. Sykdom forårsaket av bakterie kommer normalt litt mer snikende og ikke like fort som influensa.

Influensa kommer oftest i perioder, såkalte epidemier. Forrige epidemi startet i oktober 2017 og varte helt til mars 2018.

Influensa går heldigvis som regel over av seg selv, og man behandler derfor først og fremst symptomene. En sjelden gang kan imidlertid infeksjonen indikere en mer alvorlig sykdom, og da bør man kontakte lege.

Hvordan blir du smittet?

Influensa smitter via dråpe. Det kan være nysing på t-banen, hostende barn, når du snakker med noen eller tar på et sted hvor syke nettopp har tatt på før deg, for eksempel betalingsautomater i butikk.

Tiden fra du blir smittet til du blir syk, inkubasjonstiden, er 1-5 dager. Du kan smitte andre fra du har fått symptomene til ca. en uke etter at du ble syk. En uke etter at du ble syk kan man gå i barnehagen og på jobb, men det er viktig å se an allmenntilstanden. Mange er slitne og slappe lengre enn en uke, og man bør være hjemme til man er skikkelig frisk.

5 tips til å unngå å bli smittet av influensa

1. Vaksiner deg

Det beste rådet jeg kan gi for å unngå influensa, er å vaksinere deg. Det er ulike influensavirus hvert år, så selv om du vaksinerte deg i fjor må du ta ny vaksine i år. De som absolutt må ta vaksinen er mennesker i risikogruppen:

  • Alle over 65 år
  • Gravide etter 12. uke
  • Beboere i omsorgshjem/sykehjem
  • Barn og voksne med kroniske sykdommer, diabetes eller nedsatt immunforsvar.
  • De med alvorlig fedme, BMI over 40

I tillegg bør helsepersonell med pasientkontakt vaksinere seg, dette er for å beskytte andre.

Selv om du ikke er i risikogruppen er det likevel lurt å vaksinere seg. Alle som har hatt influensa vet at det er skikkelig kjipt.

Bedrifter, og arbeidsgivere, taper også store beløp hvert år på grunn av sykefraværet som skyldes influensa. I USA vaksinerer nesten alle seg for influensa, de har til og med «drive through» der man får satt vaksinene ved å stikke hånden sin ut av bilvinduet. De samfunnsøkonomiske gevinstene er store ved at flere vaksinerer seg. Vaksinen er helt ufarlig.

Du kan få satt vaksinen hos fastlegen din, eller på private klinikker. Nå kan du bestille resept på influensavaksine fra sofaen hjemme gjennom Eyr-appen. Selve vaksinen setter du i ett av Apotek 1 sine 60 vaksineapotek spredd utover hele landet, og du bestemmer selv når det passer.

2. God håndhygiene

Smitte kommer ofte via ting du tar på. Vask derfor alltid hendene dine før du spiser. Det er også lurt å tenke på hvordan du bruker hendene. Er du en som har hendene dine mye i fjeset og ved munnen er det større sannsynlighet for smitte. Hold fingrene vekk fra nese, munn og øyne, og vask hendene ofte!

3. Sov godt og spis sunt

Det er flere faktorer som påvirker immunforsvaret ditt, hva du spiser og hvor godt du sover er viktig. Jeg anbefaler deg å følge nasjonale retningslinjer for sunt kosthold - mange spiser for lite frukt og grønnsaker. Prioriter søvn og trening. Da er du godt skodd til å slippe smitte, og takler sykdommen bedre.

4. Hold deg unna smittebærere

Dette er selvsagt ikke mulig dersom det gjelder noen i nær familie, men ta bevisste valg på hvem du er sammen med. Om du selv blir syk, ta hensyn til dine kollegaer og nærmeste, ikke dra tilbake på jobb, eller send barna i barnehagen før de er friske.

Er du sammen med folk du tror fortsatt kan være smittebærere bør du bruke antibak og vaske hendene ofte med såpe.

5. En god latter

Din mentale helse påvirker ditt immunforsvar mer enn du tror. Det er ikke tull at en god latter forlenger livet. Trening påvirker også psyken din, mennesker med depresjon vil alltid bli anbefalt å trene. Har du en god psyke har du også bedre immunforsvar, og er bedre rustet mot smitte.

Av og til er det likevel ingen forhåndsregler som hjelper og du får influensa. Så hva gjør du da...

Hva gjør du dersom du får influensa likevel

Det er dessverre ikke stort du kan gjøre. Kroppen vil trenge ro og hvile, da er det større sjanse for at du kommer deg fortere. Har du høy feber er det viktig at du får i deg rikelig med væske. Influensa behandles likt som forkjølelse. Mange ønsker å ta smertelindrende og febernedsettende medisiner. Dette må du bare gjøre, bare vit at det gir kun lindring og ingen forkorting av sykdomsforløpet. Det kan ofte være fint å snakke med en lege om hvor mye smertelindring du kan ta, dette må vurderes basert på din individuelle helse og vekt.

Hva med Tamiflu? Dette er en uskyldig og helt ufarlig medisin med små bivirkninger. I følge Folkehelseinstituttet kan Tamiflu forkorte sykdomsforløpet, redusere antall innleggelser og redusere dødeligheten. For at Tamiflu skal ha noen som helst effekt må du begynne med det raskt – mindre enn 48 timer etter at du har fått feber. Begynner du senere har det ingen effekt. Antibiotika hjelper ikke på influensa.

Om du får influensa kan du kontakte oss i Eyr, – vi holder åpent hver dag 8-22 på hverdager og 10-22 i helgene og helligdager. Gjennom vår mobilapp kan du ta legetimen fra sengen, så slipper du å dra hjemmefra og unngår å smitte andre.

Håper du slipper influensa i år!

Hilsen LegeLars

Lars K. Gullestad: medisinsk ansvarlig i Eyr- legene på mobil, fastlege og daglig leder av Colosseumklinikken