Hva er endometriose?

Endometriose er en kronisk sykdom og behandlingen er dermed i første rekke for å redusere symptomene.
Maren Synnevåg Sist oppdatert 20. november 2020

Endometriose er en tilstand som kan skape store smerter i underlivet for mange kvinner, og noen av dem som er rammet har problemer med å bli gravide.

Endometriose er vev som ligger utenfor livmoren, men som likevel «bygger seg opp» og blør på samme måte som det vanlige vevet i livmoren gjør i en menstruasjonssyklus. Vevet på innsiden av livmoren heter «endometrium», og endometriose er betegnelsen på det vevet som hos noen kvinner er lokalisert enten i livmormuskulaturen eller helt utenfor livmoren, som for eksempel i tarmen, urinblæren, bukhinnen eller eggstokkene.

Tilstanden er slett ikke uvanlig, selv om det er høyst forskjellig hvordan den slår ut. Noen kvinner har smerter som nesten er invalidiserende, mens andre ikke merker noe.

– Opp mot én av ti kvinner i fertil alder har symptomer på endometriose, sier lege Sol Malm Hagen i Eyr.

Ukjent årsak

– Innimellom finner man det også tilfeldig ved hos kvinner som ikke har symptomer og dermed ikke har hatt noen mistanke om at de har tilstanden. Aktiviteten i endometriosevevet er avhengig av det kvinnelige kjønnshormonet østrogen, og dette er grunnen til at det er i den fertile alderen man kan merke symptomene. Før puberteten og etter overgangsalderen vil man sjelden ha symptomer på endometriose. Også under graviditet og amming vil symptomene på endometriose være redusert.

Hva som er det nøyaktige årsaken til endometriose, er ikke kjent, men det finnes flere teorier om at det skyldes fysiske forhold i kroppen man ikke har noen innflytelse på selv. Man kan derfor ikke gjøre noe selv for at endometroisen skal forsvinne. Arv er imidlertid en vesentlig faktor siden man har seks til sju ganger høyere risiko for å få endometriose det dersom mor eller søster har det.

Endometriose er en kronisk sykdom og behandlingen er dermed i første rekke for å redusere symptomene.
Endometriose er en kronisk sykdom og behandlingen er dermed i første rekke for å redusere symptomene.

Vanlige symptomer

Som de fleste kvinner vet, er det vanlig å ha litt smerter under menstruasjonen, men mange av dem som har endometriose plages av ekstra sterke smerter. Mange opplever også smerter under samleie eller ved avføring eller vannlating, spesielt under menstruasjonen.

– Hvis man har store smerter under menstruasjonen, bør man ta en prat med legen. Menstruasjon bør ikke være så smertefull at man ligger syk i flere dager og er nødt til å ta mye smertestillende, sier Sol Malm Hagen.

– Har man smerter ved vannlating, avføring eller samleie, bør man også kontakte legen for en konsultasjon, det samme gjelder hvis man har prøvd å bli gravid i ett år uten resultat. Noen kvinner med endometriose vil måtte prøve litt lengre tid før de blir gravide, og noen vil måtte oppsøke hjelp for å lykkes.

Hvordan stilles diagnosen?

Legen kan i mange tilfeller stille diagnosen ut fra de symptomene pasienten beskriver. En gynekologisk undersøkelse kan avdekke unormalt ømme områder i eller rundt livmoren eller eggstokkene, noe som kan være et tegn på endometriose. Ved en kikkhullundersøkelse kan man se endometriosevevet som cyster eller flekker. Undersøkelser med ultralyd eller MR vil også kunne gi funn som vekker mistanke om endometriose.

Kvinnelig lege
– Hvis man har store smerter under menstruasjonen, bør man ta en prat med legen, sier Sol Malm Hagen

Finnes det noen behandling?

Endometriose er en kronisk sykdom og behandlingen er dermed i første rekke for å redusere symptomene. Den vanligste behandlingen er p-piller eller hormonspiral, samt antiinflammatoriske medisiner.

– Ofte vil man da gå på p-piller i seks måneder før man får en oppfølging hos legen for å se om symptomene er blitt bedre, sier Sol Malm Hagen og legger til at smertestillende midler med ibuprofen (for eksempel Ibux) er å anbefale siden dette reduserer betennelse og sammentrekninger i vevet. Men siden sykdommen altså er kronisk, vil symptomene kunne komme tilbake hvis man slutter med p-piller eller hormonspiral.

– Man kan også operere bort endometriosevev, forklarer Sol Malm Hagen. Hvis man ikke har fått resultater ved bruk av p-piller eller hormonspiral, kan man ved hjelp av laparaskopi (kikkhullsoperasjon) fjerne vevet. Dette er imidlertid ingen varig behandling, for plagene kan komme tilbake også i disse tilfellene.

Ufrivillig barnløshet

En del kvinner som er plaget av endometriose, er ufrivillig barnløse. Hos enkelte andre kvinner som ikke har hatt noen spesielle symptomer, oppdages tilstanden først etter at kvinnen ikke er blitt gravid til tross for lang tids prøving. I slike tilfeller er p-piller eller hormonspiral naturlig nok en behandling som ikke gir det resultatet man ønsker seg.

– Men infertilitet behandles som infertilitet uansett hva som måtte være årsaken. Legen vil henvise deg til fertilitetsbehandling hvor spesialister avgjør hvilken behandling som er riktig for deg og din partner, sier Sol Malm Hagen.

Lurer du på spørsmål rundt endometriose? Snakk med en av legene på Eyr.